Felix Maocho

Para quien le interese lo que a nosotros nos interesa

Huerto Familiar – Bancales en “ojo de cerradura” (Keyhole Gardens)

Por Félix Maocho
9/1/2011

Navegando por Internet siempre uno descubre cosas que de puro sencillas, le llevan a decir, ¡cómo es posible que no se me hubiera ocurrido!.

Una de esas cosas que de puro sencillas, se nos debieran ocurrir a todos, he tenido que encontrarla, nada menos que en lo más profundo de África, concretamente en la zona de la gran sabana africana que atraviesa de parte a parte África desde las zonas selváticas a África del Sur y de Namidia a Uganda.

Allí, como en la mayoría de los lugares de la tierra, los huertos familiares son fundamentales, pues son la fuente de parte de los alimentos que las familias tienen para su manutención y como en otros muchos lugares, practican la técnica del bancal elevado, como la mejor solución para optimizar el esfuerzo dedicado al cultivo, con vistas a obtener la máxima producción de alimentos, a base de concentrar los cuidados del huerto en la menor extensión de tierra posible.

Hasta aquí nada nuevo, lo que vamos a ver es una versión del bancal cerámico utilizado en España del que ya he hablado en alguna ocasión, que tiene la ventaja que al estar elevado no hay que agacharse tanto para cultivarlos, lo que les hace especialmente adecuados para ser cultivados por ancianos y mujeres gestantes, la mano de obra más débil, que en aquellos pueblos, se destinan habitualmente a trabajos, considerados allí como menos duros.

Como vemos hasta aquí nada nuevo, solo hay una punto que difiere en mucho a como hacemos en España los bancales cerámicos, la forma. Mientras que nosotros mayoritariamente optamos por dar a los bancales la forma de un rectángulo alargado, ellos suelen darles forma circular situando, en el centro una compostera y dejando un pequeño pasillo hasta ella, para facilitar las labores de carga y descarga.

Vistos desde arriba, su forma recuerda la del ojo de una cerradura, El huerto de “ojo de cerradura” es una técnica empleada en el cultivo de huertos en climas secos. Son una forma especial de bancales de cama alta con forma circular y un acceso al centro. Se delimitan con un muro y en el centro hay una cesta hecha con palos unidos con fibras vegetales o alambres que contiene estiércol y otros desechos orgánicos (principalmente alimentarios) que sirven como abono.

Veamos como construyen un bancal cerámico y un bancal en “ojo de herradura” en dos videos para estudiar sus semejanzas y diferencias y posteriormente comentare la construcción del bancal de “ojo de cerradura” paso a paso.

Recapitulemos lo visto en el video:

Materiales necesarios

  • Un pequeño terreno
  • Algo para hacer la valla, ladrillos piedras etc.
  • Tierra vegetal, principalmente la tierra superficial tomada del mismo terreno
  • Compost, o basura
  • Paja, hojas secas, o hierba seca
  • Ceniza de madera
  • Palos rígidos y palos flexibles
  • Alambre o fibras vegetales

Casi todos los materiales son baratos y reciclados de otros usos. En nuestro caso como solemos carecer de ceniza, puesto que no usamos leña ni carbón como combustible en la cocina la ceniza la podemos sustituir por algún pequeño puñado de abono mineral.

Proceso de construcción

1.- Marcar dos círculos concéntricos de 150 y 45 cm. de radio, marcar el entrante del ojo de la cerradura.

Quedará por tanto una franja de terreno cuya parte mas alejada del centro estará a una distancia máxima de 1,05 mts., pero dado que al terreno se le da bastante pendiente, queda muy accesible a una persona de estatura normal.

El área de la corona circular se calcula según la fórmula S=π (R*R-r*r) en nuestro caso un área próxima a 6,42 m2., eliminando el pasillo unos 6 m2. y el perímetro que tememos que levantar de muro, (solo el exterior), se calcula según la fórmula L=2πR en nuestro caso 9, 42 mts.

Comparando con las dimensiones habituales de un bancal cerámico de la misma superficie, nos saldría un rectángulo de 1,20 mts de ancho por 5 mts de longitud, es decir con un perímetro de 12,40 mts de largo aproximadamente un 30% mas de longitud, que no solo supone un muro más largo sino un 30% mas de paseos alrededor del bancal durante todo el tiempo que dure la cosecha, mas los paseos hasta donde estuviera la compostera, para depositar los restos vegetales y malas hierbas, que aquí tendremos siempre a mano.

Por otra parte situar la compostera en el centro del bancal supone una ventaja adicional importante pues se garantiza una constante fuente de alimento y humedad a las plantas de nuestro bancal.

Por otra parte dejando pasillos de 0,40 mts entre bancales, el espacio real ocupado por un bancal de “ojo de cerradura” será un circulo de 1,70 mts de radio, el radio del “ojo de cerradura” y la mitad de pasillo, es decir, que en una superficie de unos 9 m2, situamos un bancal de 6,m2, una compostera de 0,65 m2 y todos los senderos frente a un rectángulo de 1,60 x 5,40 m2 es decir 8, 64, al que habrá que añadir los 0,60 m2 de compostera y el sendero que lleve a ella que instalaremos en otra parte, por lo que en la practica el espacio ocupado por el huerto es sensiblemente el mismo en ambos sistemas con una ligera ventaja para la distribución en “ojos de cerradura” frente a la distribución en rectángulos.

2.- Cavar y retirar la tierra superficial formando un montículo central.

Estamos preparando la base de la compostera con tierra suelta, un material que absorbe las posibles escorrentías evitando que se encharque el compost a la vez que mantiene la el nivel adecuado de humedad en la compostera. La tierra que utilizamos es la misma capa vegetal superficial del lugar, con lo que nos ahorramos el traslado de materiales desde otro sitio

2.- Construir la canasta central.

Por lo que se ve en el video la canasta central llega mas o menos a la altura del pecho es decir tiene aproximadamente 1,50 mts, de altura que con una base de un círculo de 0,45 mts. de radio le da una capacidad total de lo que le da un volumen aproximado de casi 1 m3, suficiente para trasformar en compost una buena cantidad de desechos vegetales.

En África esta compostera, es el destino de la basura doméstica y de las aguas grises procedentes del aseo personal y de lavado de enseres y ropa, es decir que en ella cabe reciclar todo los productos orgánicos a excepción de los desechos fecales que se reciclaran en las letrinas.

La canasta no tiene por qué ser muy tupida, puesto que entre tampoco importa en exceso si accidentalmente la basura pasa a los cultivos o por el contrario es la arena de cultivo la que pase a la compostera. A medida que se descompongan los productos en la compostera el volumen ira descendiendo, lo que se compensará con las aportaciones diarias de basura y malas hierbas que se retiren del huerto. Parece un sitio adecuado para tratar de establecer lombrices que por un lado transformen la basura en vermiculita y que por otro transformen tambien los residuos muertos de raíces y del bancal en abono a la vez que mullen y airean la tierra del bancal.

3.- Llenar la cesta

La cesta se rellena de con capas alternadas de paja y compost o basura, a la que se añade algo de ceniza para aumentar la presencia de sales de fósforo y potasa de las que son ricas las cenizas. Un riego humedece de forma uniforme la totalidad de la las materias introducidas en la compostera lo que facilitará el comienzo de su fermentación aerobia, lo que puede dar lugar a aumentos de temperatura locales importantes, ello no será peligroso para las orugas que simplemente se desplazarán a zonas más frescas, puesto que tanto en el cesto como debajo del bancal hay materia en descomposición .

4.- Construcción de la pared del bancal

El muro llega algo por debajo de la rodilla, por tanto tiene unos 35 cm de altura y su resistencia mecánica es mínima, pues su misión es únicamente contener la tierra del interior sin que se desparrame.

Por razón de economía, en este caso se utilizan viejos ladrillos, reciclados de cualquier derribo, en otras partes, he vito poner un murete piedras sueltas, igualmente pienso yo que se podría hacer un cercado de rasillones sujetos entre alambres como en el caso de bancales cerámicos, con alguna ferralla clavada en el suelo que sirviera de punto de sujeción de los alambres, o incluso creo que es posible hacer un muro de cañas sujetas entre alambres a modo de persiana a esos mismos clavos de ferralla.

El entrante hacia la compostera en este caso es en V y no llega a la compostera, su utilidad es permitir acercarnos sin dificultad a la compostera, para verter en ella la basura y el agua de fregar con comodidad. En otros casos que he visto el pasillo llegaba hasta la propia compostera, cosa que yo creo que es preferible, pues si hay que vaciar la compostera, resultará fácil retirar un par de palos y vaciar por ese lugar el contenido de la compostera sin necesidad de tener que derruir parte del bancal. P

El hacer llegar el camino hasta el borde de la compostera facilita además la aireación de la compostera, algo fundamental si deseamos que se produzcan fermentaciones aerobias, que son las que da lugar a la formación del compost y a un agradable olor a bosque , y no anaerobias, que dan lugar a la formación de basura, pero con emisión de olores de putrefacción desagradables.

Por otra parte este camino, suelen darlo una forma de U más que de V pues se trata de dar paso a la compostera por tanto es lógico que el ancho del camino sea uniforme.

5.- Llenar el bancal con capas de paja, tierra y compost

Parece una buena idea el situar en el fondo del bancal donde no van a llegar las raíces pero si las lombrices desde la compostera, con una gruesa capa de paja, que por un lado no ahorra esfuerzo a la hora de llenar el bancal, pues más cómodo transporta paja que tierra a la vez que permiten elevar fácilmente la zona junto a la compostera de forma que la parte más alejada quede más elevada y por tanto más fácil de trabajar. La capa de paja ira creciendo de forma gradual, desde un grosor de unos 3 cm. hasta los 30 cm. al lado de la compostera.

Sobre esa base de paja colocaremos tierra y compost en capas alternas, La tierra ideal es tierra vegetal o lo que es lo mismo, la capa superior del huerto, comenzando por la que había en el sitio donde hemos colocado el bancal y en el sendero de alrededor, las capas pueden ser de unos diez centímetros las de tierra y de tres centímetros la de compost. Entre capa y capa regaremos suavemente para ir asentando de forma suave la tierra.

Este combinado de tierra y compost tendrá unos 35 cm. de grosor quedando por tanto, a ras del muro en la parte exterior y elevándose en conjunto de tierra y paja 65 cm en el lado dela compostera. A medida que con el paso del tiempo se asiente la paja echaremos nuevas cantidades de tierra mezclada con compost o estiércol, hasta alcanzar de nuevo la altura inicial, Lo ideal para ello es utilizar los meses de invierno cuando la mayoría del terreno carece de cultivos, o inmediatamente antes de proceder aun nueva siembra.

Pasados los años, por ejemplo al finalizar la rotación de cultivos, se recrece un poco el muro, hasta alcanzar u como máximo la altura de la cintura, y se añade una nueva capa de tierra y compost para aumentar la fertilidad del terreno

Una vez sembrado el bancal y germinadas las plantas se recubre con mas paja que retiene la humedad y dificulta el nacimiento de plantas e impide el nacimiento de malas hierbas,

6. Construir el muro

El muro solo evita que se desparrame la tierra por tanto no tiene por que estar formada por material resistente, Lógicamente si tenemos ladrillos de un derribo o abundancia de piedras en el huerto, un uso lógico es utilizarlas en estos muros. Con el fin de no utilizar cemento o mortero entre los elementos del muro podemos ir elevándolo a la vez que rellenamos el bancal de forma que los ladrillos o piedras se apoyen en las hiladas anteriores y en la misma tierra que vamos acumulando.

Si no tenemos material adecuado para levantar un muro en el huerto lo podemos hacer con otro tipo de materiales como rasillones sujetados con alambres a ferralla clavada, e incluso con esteras de caña unidas con alambre apoyadas en barras de ferralla, clavadas al suelo.

7. Hacer una cubierta o tejado para la compostera

El objetivo de esta tapa, ese evitar en los aguaceros que entre excesiva agua de lluvia en la compostera y por otra parte evitar con la sombra que da que se reseque en exceso por el efecto del sol. Aparte que desvía el agua de lluvia hacia la zona sembrad del bancal proporcionando una pequeña cantidad de agua adicional.

Resumiendo, las ventajas de este bancal elevado se resumen en las siguientes líneas;

  • El tamaño compacto, permite crearlo incluso en pequeñas parcelas se pueda instalar el huerto.
  • Los muros de este tipo de bancales pueden ser utilizados eficazmente para controlar la erosión en terrenos inclinados.
  • Al estar elevado está a salvo del encharcamiento producido por la lluvia
  • Aguanta mejor la sequedad la cama levantada mantiene bien la humedad
  • Es “alimentado” a través de la cesta de compost central Al situar la compostera en el centro el compost que se produce pasa sin trabajo adicional a ser el alimento de las plantas que le rodean, así como su humedad ayuda a mantener la humedad del bancal
  • Al ser un bancal profundo permite cultivar las verduras hasta 1/3 más apretadas, lo que unido a la forma del bancal creando un microclima que conserva la humedad y dificulta el crecimiento de las malas hierbas.
  • Al evitar que se camine sobre la tierra del bancal esta se mantiene más fácilmente esponjosa con menos trabajo de arado y acolchado del terreno.
  • Al estar el suelo en alto necesita menos agacharse para su cultivo lo que facilita el trabajo de ancianos y mujeres gestantes.
  • El cultivo de estos huertos solo precisa de herramientas manuales.
  • La canasta central puede además ser utilizada para reciclar las aguas grises de una vivienda.
  • La situación de la compostera reduce lo viajes para descargar malas hierbas y restos de las cosechas producidas en el huerto.
  • Al necesitar para la construcción de un huerto, un esfuerzo reducido, se pueden crear nuevos huertos poco a poco, a medida que lo permitan los otros trabajos, de forma que se lleguen a construir grupos de cuatro huertos, que permitan una perfecta rotación de cultivos.
  • En tanto eso no se alcance, se irán desplazando en sectores los cultivos, de forma que no se cultive en dos años consecutivos, en un mismo sector, plantas del mismo tipo-.

O dejo con la galería de Google  de huertos de ” ojo de cerradura”, donde poderan ver diferentes soluciones constructivas del muro y de la cesta central asi como otros modelos derivados  o dedicados a la jardinería. Los huertos de “ojo de cerradura” unen a la eficiencia para el cultivo hortícola, una gran belleza visual.

Félix Maocho

Vía Bosques de Alimentos


 

About these ads

9 enero 2011 - Posted by | Horticultura | , , ,

8 comentarios »

  1. Que cosa más chula !!, lo veo genial; lo voy a pasr a ver si interesa la idea,Gracias amigo !!

    Comentario por colokasia | 10 enero 2011 | Responder

    • Gracias por tu difusión

      Comentario por felixmaocho | 10 enero 2011 | Responder

  2. Muy interesante. Se lo paso a mis compañeros de Terratremol a ver si nos animamos a ponerlo en practica. Un par de preguntas: ¿estas seguro que las aguas grises pueden echarse en la compostera?¿No llegaran productos toxicos a nuestras plantas? Ya de paso, ¿podrias algun dia escribir una entrada sobre depuracion de aguas a escala familiar?¿La compostera y su tejadito no dara demasiada sombra a las plantas que tenga detras?para plantas altas, por ejemplo maiz o tomates, guisantes, judias y demas plantas que se entutoran pueden ser dificiles de cosechar ya que no alcanzaremos el fruto sin subirnos al bancal. De todas formas hay que probarlo para salir de dudas. Abrazos

    Comentario por Maocho Jr | 10 enero 2011 | Responder

    • Esperiencia personal, nula, Como decía no se quien “Todo lo he aprendido en los libros”, por tanto solo puedo aplicar el sentido común.
      AGuAS GRISES. Ni la cantidad ni la cantidad de las aguas que produce una familia en Leshoto, pongo por caso, tinen nada que ver con las que produce una familia occidental. Como soy viejo y de pueblo se lo que es no tener agua corriente,
      En cuanto a la cantidad. Cuando el agua se lleva en cántaros desde la fuente, el consumo de agua de una familia se reduce de unos 60 litros que usa una persona en Madrid, a unos 16 litros (Un cántaro) o menos que se utiliza por persona. Una cantarera tenía tradicional mente tres cántaros es decir unos entre 40 y 50 litros de agua y solía dar para el consumo diario de una familia.
      En cuanto a la calidad, los detergentes se limitaban a jabón hecho con grasa de cerdo y potasa que en mi opinión no es excesivamente contaminante, el resto era (asperón, un tipo de tierra áspera que sustituía al Ajax o otros tipos¡de Jabón en polvo y estropajo, una planta natural que sustituía a el Espontex de plástico o las nanas de níquel.

      Supongo que las aguas grises europeas son desde luego más abundantes y sobre todo mas agresivas en cuando a atacar la materia viva, yo salvo que se controle en origen no las echaría en la “cesta”.

      El tema que propones de depuración de las aguas de una vivienda en Fosa Séptica, tengo que afrontarlo, lo tengo pendiente desde hace tiempo pero siempre se me pone algo por enmedio que me lo retrasa. Mi proximo tema en principio son los huertos escolares que es algo que me hace mucha ilusión estudiar y creo que tengo ya algún contacto interesante para que me asesore y evite que cuente muchas tonterías.

      Comentario por felixmaocho | 10 enero 2011 | Responder

  3. Me gusta, lo probaré lo veo practico y eficaz.
    Creia que ya lo habia visto todo, pero esta claro que no.

    Gracias por compartir.

    Comentario por hortrull | 11 enero 2011 | Responder

    • Como dice el refrán. “Nunca te acostarás, sin saber una cosa más”, a mí me pasó lo mismo. Si pruebas no olviden hacer fotos y ma las mandas junto con una descripción de tu experiencia para compartirla con los demás. Gracias por anticipado.

      Comentario por felixmaocho | 11 enero 2011 | Responder

  4. Muchas gracias por compartir y desmenuzar la información tan pedagógicamente, saludos.

    Comentario por ereca | 8 septiembre 2012 | Responder

    • De nada, ne alegro que le parezca claro y práctico. Es lo que intento

      Comentario por felixmaocho | 8 septiembre 2012 | Responder


Deja un comentario

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

Seguir

Recibe cada nueva publicación en tu buzón de correo electrónico.

Únete a otros 393 seguidores

%d personas les gusta esto: