Felix Maocho

Para quien le interese lo que a nosotros nos interesa

¿Venganza o justicia?

justiciaCada vez que sale a la luz un nuevo caso de asesinato, terrorismo o similar, se reaviva el debate: ¿deberían los culpables pasarse el resto de sus vidas entre rejas? Normalmente la pena de muerte no suele ser bien aceptada, así que está fuera de toda duda: no la queremos. Sin embargo, sí que se pide que se cumplan íntegramente las penas (de a veces cientos de años) o que se permita la cadena perpetua.

La cadena perpetua está prohibida por la Constitución, que proclama la reinserción de los presos y la finalidad educadora de las penas privativas de libertad. No se concibe, por eso, que nadie pueda pasar más de 30 años en la cárcel.

Pero para las familias de las víctimas y para la población en general, 30 años no son suficientes. Sobre todo porque rara vez se llegan a cumplir, dados los beneficios por buen comportamiento y otras licencias penitenciarias.

Por eso se plantea la disyuntiva entre cumplir los deseos de la Constitución de 1978, que, al fin y al cabo, son bastante buenos (aunque un poco ingenuos, la verdad) o los deseos de la población de hoy.

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23 febrero 2009 Posted by | Zona Euro | , , , , , | Deja un comentario

La universidad de hoy.- Parte I: presencia en Internet

online-universidadResulta que todo lo que se puede hacer por Internet, se debe hacer por Internet. O al menos así es como piensan algunos. No estoy segura de poder ser tan categórica en esa afirmación, pero poco a poco voy confeccionando mentalmente una lista de síes y noes. En medio de los dos, aún están varios -muchos- interrogantes como es el caso de la universidad.

La primera vez que me metí en el mundo universitario online fue en segundo de carrera cuando estaban implementando, aún en pruebas, algo llamado Campus Virtual. Pronto descubriríamos los pros y los contras de ese espacio del demonio. Entre los contras, empezamos por no poder acceder todos correctamente y tener problemas de configuración. Ese tipo de cosas se fueron arreglando a lo largo del curso, pero se fueron repitiendo en el mismo modo en cursos sucesivos.

Otra de las desventajas es que algunos profesores parecían delegar en ese espacio sus propias funciones, limitándose a dejar apuntes que luego no explicaban en clase. Además, se nos acabó el “chollo” de no hacer nada durante el curso y sólo tener que esforzarnos para los exámenes finales. Algunas asignaturas acabaron teniendo más deberes que cuando estábamos en el colegio, y más exámenes parciales (no liberatorios) que los que habíamos tenido jamás en ningún otro tipo de enseñanza. Para ello, por supuesto, se supone que tenemos que comprobar si hay novedades en el Campus Virtual al diario, y por ende, estar online y dedicar tiempo y recursos a ello.

Por el lado bueno, esas mismas desventajas se supone, y en la mayoría de los casos, es así, están ahí para nuestro propio bien. Así, tenemos materiales para leer y poder preparar mejor la asignatura y nos ayuda a llevarlo al día en la medida en que queramos. Incluso sirve como una excelente herramienta de comunicación con el resto de alumnos y con el profesor, habiendo foros de discusión donde plantear temas o resolver dudas y un sistema de correo donde sólo hace falta saber el nombre del destinatario sin necesidad de más datos. Otra de las desventajas tiene también su lado positivo, dado que se pueden entregar trabajos y prácticas por esta vía, asegurándose así la recepción y quedando constancia de la fecha y hora de este envío. Y en cuanto a los exámenes online, aún siendo un fastidio en muchos sentidos, también es una comodidad poder hacerlos tranquilamente en casa, en pijama si queremos. Y por supuesto, se ahorra un tiempo precioso en tiempos de exámenes en desplazamientos y demás trámites. Además, se conoce la nota casi al momento, si se trata de tests.

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17 febrero 2009 Posted by | Gente marca ESO, Zona Euro | , , | 4 comentarios

¿Semanas laborales de 65 horas? Ojalá

Anoche estuve cenando con algunas de mis excompañeras de la facultad. Desde que se doble-licenciaron en junio, sus vidas han cambiado bastante: tres de ellas opositan para inspectoras de hacienda, estudiando 66 horas a la semana. Una ya ha aprobado dos de los cinco exámenes necesarios y se prevé que termine antes del verano. (sí, la oposición de grado A, a sus 24 años. El único test que no pasaría esta chica es el de Turing…). Sin embargo, las opositoras son felices con lo suyo.

Las que me dejaron más preocupada son las otras 5. Se colocaron todas muy bien, cada una en lo que le gustaba y con sueldos de entre 27.000 y 34.000€. Hay una abogada en Garrigues, una auditora en PricewaterhouseCoopers, una asesora financiera en el Santander… etc. (no enlazo a las webs corportativas intencionadamente).

Pero pronto descubrieron que al firmar sus contratos habían hecho algo peor que venderle sus almas al diablo. Una de ellas firmó trabajar por asterisco horas, siendo * un pie de página que decía que sería las que fueran necesarias para la empresa. Con esto, la primera semana empezó ya sus jornadas laborales de 16 horas diarias, 6 días a la semana. Las cuentas me salen a 96 horas semanales.

Otra de mis amigas, está 24/7 localizada, tanto con su móvil de empresa como con el personal. No existen los días libres, no existen las horas a las que no puedan llamarle. Ni siquiera los días de vacaciones puede dejar de atender las llamadas de sus superiores. La palabra Blackberry les da escalofríos y no es para menos. Temen el día en que no sólo puedan llamarles sino que se presuma que están enteradas de cualquier email que se les envíe a cualquier hora. Cierto chico con el que me fui de vacaciones se atrevía a apagarla durante el día, aunque al volver al hotel por las noches la encendía y le llegaban cientos de emails, en pleno mes de agosto y en un continente distinto al suyo. Contestaba sólo a los urgentes, pero aún así me parece fuera de lugar.

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12 febrero 2009 Posted by | Zona Euro | , , | 9 comentarios

Saltar el tiburón

jumpthesharkLa expresión “Jumping the shark” o “jump the shark”  se usa para decir que una serie de televisión ha perdido ya todo el interés por haber pasado sus mejores momentos. A partir de cierta situación todo empieza a ir a peor y cada vez menos gente la ve hasta que al final acaba por ser cancelada.

El origen del término tiene ya bastante tiempo. En una serie llamada Happy Days, su protagonista en cierta ocasión salta con unos esquíes acuáticos sobre un tiburón. La serie estaba a punto de terminar y después de ese momento, los espectadores decidieron que ya no merecía más su atención. La audiencia cayó en picado y pasó a la historia como un símbolo del “hasta ahí hemos llegado”

Desde que descubrí hace unos años este fenómeno y que existe una página web donde la gente vota sobre las series actuales o pasadas, suelo mirar antes de engancharme a una nueva, si ya parece que haya saltado el tiburón. No valdría la pena ponerme a ver algo que la mayoría de la gente opina que saltó el tiburón en el primer capítulo, por ejemplo. Es decir, esas series malas malas que nunca debieron emitir ni el episodio piloto. De esas hay muchas. De las de todo lo contrario, bastantes menos: son series que nunca han saltado el tiburón, que siguen en antena o que si se cancelaron fue precisamente para quedar en la posteridad como una buena serie de la que la gente nunca se cansó. (Por ejemplo, la serie Friends)

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28 enero 2009 Posted by | Zona Euro | , , , | 1 comentario

Mochileros con estilo II

Esto es la continuación a esta entrada: Mochileros con estilo I donde empecé una lista de hoteles y hostales buenos, bonitos y baratos por ciudades europeas para viajar con presupuestos ajustados pero sin renunciar a un lugar limpio, moderno y “bien puesto”. Y a su vez es la precuela a otra futura entrada que completará la trilogía, con más alojamientos del estilo, en algún caso con toques originales como los hoteles cápsula de Japón, la posibilidad de alojarse en un templo budista de Gales, el sistema de Coach Surfing y el de Home Swap/Exchange.

Easyjet y Ryanair están de rebajas… ¿hace falta decir más? 😉

munich2Munich: Motel One München-City-Ost

Motel-One es una cadena con 21 hoteles baratos (para las ciudades en las que está) que está planeando en ampliarse hasta los 35 en el corto plazo. Éste de Munich incluye camas dobles, televisión plana, DVD, y ducha, desde 74€ la habitación. El lobby ofrece desayuno y cafetería, las 24 horas.

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15 enero 2009 Posted by | Zona Euro | , , , | Deja un comentario

Mochileros con estilo I

viena2

Desde que se puede coger un avión a multitud de lugares de Europa por menos de lo que cuesta un taxi al aeropuerto, e incluso a veces menos de lo que cuesta llegar en transporte público,  los estudiantes y gente joven en general hemos adoptado un nuevo estilo de vida: el yonki de los vuelos de bajo coste. Mirar vuelos baratos o incluso gratis es una actividad a la que dedico unos minutos cada semana. A veces un poco más si realmente busco algo en concreto. Los agregadores de búsquedas de vuelos del estilo de Kayak, con sus feeds rss y su sistema de alertas incluido, ayudan además bastante.

Sin embargo, encontrar alojamiento es otra historia. Cuando la gente iba de Interraíl solía dormir en los trenes o en los hostales más cutres y baratos que encontraba. Ahora, existen páginas web donde agilizar mucho más el proceso de selección y reserva de albergues. Pero muchos de ellos dan auténtico miedo. (lo digo por experiencia propia, jeje). Los hay antiguos, sucios, peligrosos, llenos de gente rara, donde compartes habitaciones mixtas con 20 personas o donde directamente la puerta de la habitación no se puede cerrar… No pasa nada, en realidad. Sobrevivimos igual, porque somos todoterreno y lo único que buscamos es un lugar donde dormir. Las historias graves  se quedan en el cine casi siempre y como mucho, se vuelve con anécdotas de bar para contar a los amigos. (érase una vez yo sola en un albergue en Nueva York… érasemos nosotros una vez buscando el hotel a medianoche por las afueras industriales de Munich… la adrenalina también es una droga muy buena)

Lo que pasa es que hay veces que no quieres llegar a los extremos. Con lo que te ahorras del avión, si te has plantado en la ciudad que sea, puedes destinar unos eurillos más al alojamiento. No buscas un hotel de verdad, porque sale muy caro en según qué ciudades, pero sí salir de la inmundicia. Afortunadamente, la creciente demanda de un término medio cada vez está más satisfecha. Hoteles simples, como los Ibis, o los Formula 1, Easyhotel y similares son ya una realidad desde hace años. Aunque por ahora son sólo un sector pequeño del mercado, se prevé que para 2011 los hoteles de 1 y 2 estrellas constituyan un tercio del mismo, debida a una demanda y oferta rápidamente crecientes.

Pero a veces no sólo buscas un buen precio; quieres además una decoración moderna, un ambiente especial, o algo con más estilo. No me refiero a algo como el hotel Zouk de Madrid (picadero municipal 2), sino hoteles normales especialmente cuidados en su decoración que mantienen precios bastante asequibles. Voy a poner 4 de ellos por ahora, con una descripción breve y próximamente otros 5. Todos tienen página web, enlazada en el nombre, donde se pueden hacer visitas virtuales, ver fotos, reservar plaza y leer opiniones de antiguos huéspedes.

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13 enero 2009 Posted by | Zona Euro | , , , , | 3 comentarios

Felicitaciones navideñas políticamente correctas

felices-fiestasEs posible que dentro de unas décadas, el origen y significado verdadero de la Navidad sea pregunta de Trivial. La gente ya no sabrá ni querrá saber por qué nos les da a todos por fingir alegría y buenrollismo obligatoriamente esos pocos días del año. Es la época más hipócrita cuando debería ser todo lo contrario. Debería significar gente unida, en paz, celebrando el…. zzzzzzzz. ¡Que no! Lo mismo daría si celebráramos los 8 días de oro de El Corte Inglés. La Navidad ya no es una fiesta religiosa. Pocos se acuerdan de que lo que se recuerda es el nacimiento del salvador de una religión concreta hace un par de milenios.

Tanto es así, que hemos importado costumbres que no tenían nada que ver con la celebración original. El Papá Noel es reciente, y lo de que traiga regalos aún más (en mi casa no ocurre, por ejemplo). ¿Dónde coloco el señor gordo de rojo en el nacimiento? Noooo, colócalo trepando por tu pared fuera en la fachada, como todos los demás. Y el árbol de Navidad… ¿pega mucho en Israel, al lado de los demás? No lo tengo muy claro.

Nosotros nos hemos dejado quitar el espíritu de la Navidad. Hemos “conseguido” que Navidad equivalga a lucecitas, cenas copiosas y comprar regalos. Ni rastro de acordarse de lo que representa. Pocos son los que van a misa o se lo toman como un rito cristiano. Así que, por un lado, los que se supone que la celebran, no sé qué han pasado a celebrar en realidad.

Por otro lado, cada vez es más normal que gente y países que no son cristianos, celebren la Navidad. Cuando lo hablo con amigos musulmanes, ya si que me queda claro que la Navidad ha perdido todo su sentido. ¿Qué es exáctamente lo que celebras tú en Navidad? Les pregunté a un amigo turco y a una argelina. Los dos respondieron que les gustaba el ambiente, las luces, lo de hacer cosas fuera de lo normal, especiales. Ni rastro de motivos “reales”, fuera de lo superficial. De hecho, como se puede leer en este interesantísimo artículo de Wikipedia, hay ya muchos países que celebran incluso oficialmente unas fiestas que no pegan en su cultura, pero que han sido impuestas por el consumismo y la globalización.

Sin embargo, hay una nueva moda que da la vuelta a este fenómeno: cada vez es menos políticamente correcto felicitar la Navidad. Resulta que los judíos, que celebran Hanukkah podrían verse ofendidos, o los afroamericanos estadounidenses que celebran Kwanzaa podrían también quejarse, y así sucesivamente. Por eso, cada vez más se usa la expresión “Felices Fiestas” para englobar tanto el día de acción de gracias (por favor, eso que no nos invada también), y todas las manifestaciones navideñas de las distintas religiones más las otras laicas como es el fin de año, tanto occidental como chino.

Por ejemplo, la felicitación de Navidad para antiguos alumnos de la universidad donde estuve de Erasmus que me ha llegado por email, no menciona en ningún lado nada más que las “fiestas”,  porque la mayoría de los estudiantes son de religiones no cristianas. Esto no es ninguna estadística adivinatoria mía personal, sino que se veía muy claro, por la gran cantidad de chicos que llevaban el Kippah judío o el turbante Sikh y chicas con atuendo Hijab. Según me dijeron las “malas lenguas” (?) es una universidad donde los jeques árabes, los magnates judíos etc. mandan a sus hijos para formarse y ser sus sucesores en el futuro. Se fundó con ese propósito desde el comienzo. Hoy no tengo yo muy claro que ese siga siendo su propósito más importante, o siquiera, que fuera verdad en su día. Pero lo que sí que es cierto es que hay una variedad acorde a la ciudad en la que está. En Londres, según el censo de 2001, hay un 58% de cristianos, 8,5% de musulmanes, 4,1% hindúes, 2,1% judíos, 1,5% sikhs y 0,8% budistas. Seguramente, dada la enorme migración que tiene, en los 8 años que han pasado habrá incluso aumentado esa diversidad.

Turbante y barba Sikh

Turbante y barba Sikh

Hijab musulmán

Hijab musulmán

Kippah judio

Kippah judío

También recuerdo cuando estuve el año pasado en Nueva York justo en las fechas de Hanukkah, que se veían muchísimos candelabros  con las velas encendidas según el día que era. Iba paseando por la calle y me habló un rabino (de esos como los que salen en las películas, con el sombrero, los tirabuzones etc.) y me invitó a una fiesta. Amablemente le dije que yo no era judía, pero me dijo que no importaba, que era bienvenida igual. Hubiera sido curioso, pero tenía tantísimas cosas que ver en tan pocos días que decidí no ir. Lo que me sorprendió fue que la presencia de esta fiesta fuera tan ubicua en la ciudad, y que realmente ya no existe ningún tabú en celebrar lo que a cada uno le venga en gana. Por ahí abajo pongo una foto que hice del cartel que tenía al lado el rabino.

Por eso, lo políticamente correcto es felicitar las fiestas y ya cada uno se da por aludido en lo que quiera. Por ejemplo, yo, que soy Pastafari, entenderé que me desean diversión en las fiestas a las que acuda, simplemente. O si no, se puede usar la felicitación políticamente correcta que ronda por ahí desde hace años y voy a traducir a mi gusto aquí:

Mis mejores deseos para unas mediambientalmente adecuadas, socialmente responsables, sin stress, no adictivas, unisex, fiestas del solsticio de invierno, practicando de la manera más alegre las tradiciones de la religión que a tu elección te haya convencido, pero con todo el respeto a las de los demás así como a aquellas personas que eligen no practicar ninguna;

Adicionalmente, un año fiscalmente existoso, personalmente realizador y médicamente sin complicaciones para el 2009 según nuestro calendario, pero no sin el debido respeto al calendario de tu elección o de tu cultura que elijas cuya contribución ha ayudado a hacer nuestra sociedad grande, sin importar la raza, religión, color, ideología o preferencia sexual.

(Disclaimer: esta felicitación está sujeta a clarificación o cancelación. No implica ninguna promesa por la felicitante  de que se implemente ninguno de los deseos para ella misma o para los demás y deniega toda responsabilidad de cualquier stress emocional inintencionado que pudera causar a los que estén sumidos en el espíritu festivo.

Cartel de la fiesta de Hannukah (también se dice Channukah) y calendario tipico

Cartel de la fiesta de Hanukkah (también se dice Chanukah) y candelabro típico

23 diciembre 2008 Posted by | Zona Euro | , , , | 4 comentarios

Encierro en el Rectorado de la UCM

rectoradoEl Rector de la Universidad Complutense de Madrid recibió el miércoles pasado la visita de -según dicen- entre 200 y 300 manifestantes. Exigen voz y voto en el proceso de implantación de la reforma educativa, que se conoce comúnmente como Plan Bolonia y de forma más oficial como Espacio Europeo de Educación Superior.

Los estudiantes reclaman su derecho a participar en el diseño de este nuevo sistema que inundará la Universidad de toda Europa a partir de 2010.  Esa participación, dicen, no se ha dado desde el principio como debería, lo cual ha generado un resultado poco satisfactorio a los estudiantes, que son, al fin y al cabo, quienes van a sufrir el cambio. Se pide un referéndum en el que pueda participar todo estudiante y continuar con las reuniones de negociación con el rector y demás autoridades educativas.

Me parece genial que reaccionen si lo que se nos viene encima no es correcto. Alzar la voz para pedir pacíficamente lo que sea siempre ha sido una de las maneras más loables de presionar a quien tiene la sartén por el mango. Además, también hay puntos del Plan de Bolonia que a mí, personalmente, no me terminan de convencer.

Ahora bien, me gustaría saber cuántos de todos esos manifestantes y de todos los que dicen que Bolonia es horrible saben realmente de lo que están hablando. Quisiera encontrar al menos un 25% de los que protestan que se hubiera leído los textos o se hubiera informado en los muchísimos sitios que hay para ello. Cuando hablo con la gente que dice que Bolonia va a privatizar la universidad, o que mete a las empresas en ella y les pregunto en qué se basan exactamente para afirmar eso, casi nunca me dicen algo diferente a “porque me lo han dicho”. Muchos de los que leo en la Gaceta Universitaria u otros periódicos de este segmento cuando se les pregunta si van a ir a las manifiestaciones y por qué, admiten no tener ni idea de aquello contra lo que está protestando.

Es muy fácil mover a los estudiantes como borregos para que consigan que no haya clase porque se convoca una huelga. Se pasean por el campus haciendo ruido con cacharros, pitos, sirenas o lo que sea. Suelo oír más este tipo de sonidos que sus propias voces argumentando por qué no quieren un cambio en el sistema.

Los peores son los que, sin tener ni idea, se sulfuran cuando les preguntas sobre el tema. Claro, poner en evidencia que les han manipulado para gritar lemas que no saben qué significan es algo poco agradable. Muchos hablan creyendo estar seguros de sí mismos y del discurso que predican, pero pocos son los que realmente han visto con sus propios ojos al monstruo que describen. Me recuerda a aquél supuesto vídeo de la niña, el perro y la mermelada de Sorpresa Sorpresa, con Ricky Martin. Un bulo que todo el mundo aseguraba de su existencia porque “se lo había contado un amigo, lo sabían de muy buena fuente”. Al final resultaba que al amigo también se lo habían dicho por ahí, con lo cual nadie había visto el vídeo (obviamente, porque no existía) pero todo el mundo conocía a alguien que “lo había visto”. Pues con lo de Bolonia igual. Todo el mundo ha sido informado por un amigo que sabe mucho de eso, pero que sólo ha transmitido mensajes como:

  • La universidad se privatiza, se elitiza y se convierte en manipulada por las empresas.
  • Esa carrera va a dejar de existir, ese título ya no te va a servir para nada, o esos titulados  van a tener menor categoría.
  • La convergencia es mala, porque hará que vengan un montón de extranjeros a quitarnos el trabajo
  • Dejaremos de poder compatibilizar trabajo y estudio porque será obligatorio ir a clase.
  • Obligarán a hacer un master para poder trabajar, que será carísimo y que tendremos que pagar con préstamos, como los americanos, y no con becas, que van a desaparecer.

Podría seguir con la lista de demagogias baratas de cafetería de universidad. Algunas tienen aaaaaaalgo de base real y son también cosas de las que me quejo yo misma. Pero otras están demasiado sesgadas. Yo he leído el texto “oficial” del plan de Bolonia. Tiene muchísimas cosas malas, y tienes también cosas buenas. Oponerse de plano a él sin considerar que lo que parece perjudicial puede que sea necesario, creo que es un error.

Por ejemplo, en la Facultad de Derecho de la Complutense se sigue usando un plan de estudios de 1953, que ni siquiera está estructurado por créditos y que está defasado en cuanto a contenidos y a medios. En pleno siglo XXI es impensable lo aislado que se ha quedado ese plan, especialmente cuando llevamos tres décadas de democracia que han cambiado las leyes, objeto de estudio de esa Facultad, por todos los costados. Es un sistema que aún permite que los profesores utilicen su libertad de cátedra para hablar de cosas totalmente irrelevantes (política, religión y otras ideas, contar chistes, anécdotas, su propia vida y milagros…). Otros profesores se dedican a leer un libro en voz alta o a dictar. (¡Si Guntenberg levantara la cabeza!) La participación del alumno es mínima, pues se le trata como a un mero oyente. La aplicación práctica brilla por su ausencia, premiando los loros que repiten de memoria la teoría, que en algunos casos además es la doctrina del propio profesor y no algo objetivo y aceptado por sus compañeros.

Esta Facultad aún no tiene ni siquiera los programas de las asignaturas puestos en Internet y en la mayoría de los casos hay que comprarlos físicamente en la librería. Tiene un atraso tecnológico tal que hace que en ningún aula haya un ordenador, un proyector o cañón para exposiciones. Además el aula de informática es casi inaccesible por la escasísima cantidad de plazas y el horario y calendario de apertura, mientras que luego se pide al alumno que esté permanentemente conectado a Internet e imprimiento materiales colgados en el Campus Virtual. Esta misma noche tengo un examen de 20 minutos a hacer en cualquier momento entre las 8 de la noche de hoy viernes y las 2 de la tarde de mañana sábado, a través del Campus Virtual.

El mismo plan de estudios de esa Facultad, tampoco incluye una oferta de idiomas, tan necesaria hoy, o una asignatura que se dedique al Derecho de la Unión Europea como parte del temario, sino ya como un master. Sí, esos posgrados de los que tanto se quejan los que se oponen a Bolonia… Bueno, mejor no sigo diciendo los muchos puntos que podría mejorar el Espacio Europeo de Educación Superior ahí, porque no terminaría nunca.

En definitiva, que la universidad española sí hay que reformarla y sí hay que acercarla a la empresa. Que no es malo sino necesario, pues al fin y al cabo, la mayoría pasamos por la universidad para acceder al mercado laboral. Si el nuevo sistema no complace a todos, perfecto, que se movilicen para mejorarlo los que estén en contra. Pero pataletas informadas, por favor. Nada de huelgas para tener excusas de no ir a clase. Ni se van a eliminar las becas, sino todo lo contrario, ni se va a obligar a hacer masters ni se va a privatizar nada.

12 diciembre 2008 Posted by | Zona Euro | , , , , , | Deja un comentario

Virus en Internet: la gripe y Google

annual_cdc_comparisonHace unos días que empecé a notar los primeros síntomas de una gripe otoñal. Me afectó primero al estómago, luego a la garganta y finalmente ha aparecido una fase de resfriado hace escasamente 4 horas. Al principio pensé que había cogido frío cuando estuve casi todo el día en la calle con un tiempo de perros en Viena, hace un par de semanas. Pero no. Al parecer estamos todos igual. Hablo con gente que vive en Barcelona, y me cuenta que tiene los mismos síntomas. Luego me dicen otros tres desde Londres que también. Llego a clase, y mi amiga alemana que está de Erasmus y acaba de volver de estar en su casa durante el puente, se ha traído el mismo virus en el cuerpo, pescado a tantos kilómetros. Por supuesto, gente de Madrid, donde vivo, no falta en mi estadística personal. Puedo decir, oficialmente, que entre los universitarios europeos que conozco hay una epidemia de gripe.

Me ha picado la curiosidad comprobar si estarían mis amigos americanos también contagiados. He preguntado a un par de ellos y la respuesta ha sido negativa. Por supuesto la muestra era muy pequeña como para ser representativa, así que también he ido a otra fuente a comprobar los datos. Se trata de Google Flu Trends.

Resulta que el invierno pasado, Google fue capaz de prever con precisión, y diez días antes que el CDC (Centro de Control de Enfermedades) estadounidense, cuándo y dónde se iba a dar un brote del virus de la gripe. Como se puede ver en la imagen, la correlación es innegable.

El sistema es simple: si miles de personas de una misma ciudad están googleando términos similares referentes a los síntomas, remedios y demás palabras relacionadas con la gripe, probablemente sea porque empiezan a sospechar que la tienen. Antes de llamar al médico, mucha gente hace este proceso. (como si no supiéramos todos a qué sabe una gripe!!!). Los chicos de Mountain View, que son muy listos, se dieron cuenta y comenzaron a comparar esas búsquedas con los datos del CDC.

Aunque está en fase beta, como casi todo lo que lleva el sello de Google, este sistema ya ha interesado a los epidemiólogos de varios países y de la Organización Mundial de la Salud (OMS). “Si funciona, sería una herramienta excelente para actuar contra las epidemias desde el primer momento y limitar su difusión, pero tenemos que esperar a tener más datos para evaluar su utilidad real”, declaró Gregory Hartl, portavoz del programa de gripe de la OMS, quien añadió que “la OMS habla con Google de manera periódica sobre cómo su tecnología puede aplicarse a problemas de salud”.

Por ahora sólo está disponible en inglés y para EEUU, pero pronto podremos tenerlo en España. Se puede también ampliar a otro tipo de búsquedas de enfermedades transmitidas entre personas. (Espero no leer nunca sobre un aumento alarmante del número de búsquedas sobre el SIDA u otras enfermedades víricas más graves)

Aunque el asunto puede preocupar en cuanto a la privacidad de los datos, Google asegura que podemos estar tranquilos, pues el proceso anonimiza al individuo, que sólo pasa a formar parte de la estadística de forma agregada.

Para los que estén interesados en saber más del asunto, una sencilla explicación por parte de Google se puede completar con una mucho más pormenorizada publicada en la revista de investigación Nature.

10 diciembre 2008 Posted by | Zona Euro | , , , , , , , , , | Deja un comentario