Felix Maocho

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Huerto familiar – Control automático del riego

Por Félix Maocho
16/7/2011

Estamos en temporada de vacaciones y, en contra de lo que pudiera parecer, época en la que con frecuencia tenemos que dejar desatendido al huerto por irnos lejos del huerto. Es entonces cuando solemos lamentarnos no tener automatizada la más fundamental y básica de las operaciones a realizar en un huerto, el riego.

Hay abundancia de dispositivos en el mercado que regulan el riego. Diferentes aparatos más o menos programables permiten dar el riego en determinado momentos y durante determinado tiempo.

Los podemos agrupar en tres clases:

  • Programadores de grifo
  • Programadores de riego
  • Riego controlado por ordenador

De cada una de ellos presento un modelo que pretende ser representativo de su grupo. Solo trato de clasificar los diferentes modelos que existen y las funcionalidades que podemos pretender conseguir de cada uno de ellos.

Programadores de grifo

Son modelos sencillos, idóneos para usar en pequeñas áreas de riego tanto a pie como por goteo, que se conectan directamente grifo de salida o en la propia manga de riego  y que suelen funcionar con pilas.

Lo más baratos tienen un precio aproximado de 20€ y permiten controlar la frecuencia de riego, normal desde riego diario a un riego semanal, y la duración del riego desde unos minutos a dos horas, del riego efectuado a través de esa manga.

La ventaja de estos sistemas es que no necesitan ninguna instalación específica, se colocan a la salida del grifo o interceptando la manguera de riego y ya está, pues son equipos autónomos. Su mayor problema es que no son absolutamente fiables, operan una  electro válvula que puede falla, bien no cerrando debidamente el paso del agua, con lo que tendremos las consiguientes perdidas tanto en agua con los destrozos que esta realice, o bien porque la electro válvula no se abra, con la consiguiente sed de nuestras plantas.

Depender de una pila no es el método más seguro, pero es una solución muy barata que puede ser más que suficiente cuando nuestra presencia en el huerto se produce con bastante frecuencia, pues entonces se puede corregir cualquier posible fallo del equipo, antes que el destrozo alcanza un gran nivel.  De tener previsto estar alejado del huerto más de quince dias, aconsejo como medida de precaución cambiar la pila por una en perfecto estado de carga.

Como en todo, hay categorías dentro de este grupo de aparatos  y en general vienen definidos por su costeo, este modelo que les presento a pa izquierda anda por los 115€ y viene ha hacer un trabajo similar a los demás, pero con mucha mayor fiabilidad. Tampoco tiene necesidad de conexión eléctrica, pero de existir un fallo del equipo, en un 90% de los casos se deberá simplemente a que no esta correcto el cableado del programadora la electro válvula, pues este producto es de alta resistencia, resiste la humedad barro y polvo hasta pode trabajar sumergido totalmente en el agua.

El solenoide que controla electro válvula funciona nediante impulsos por lo que se minimiza el consumo de energía y además su batería es de 9 voltios con una duración prevista a una temporada de riego. Con este equipo puede irse más tranquilamente un mes de vacaciones.

Aparte de ello, estos modelos de gama alta tienen mayores prestaciones, pues entre el conjunto programador y la electro válvula, se pueden colocar sensores que regulan el funcionamiento en función de las condiciones meteorológicas, como sensores de lluvia que inhiben la electro válvula, o al contrario sensores que ponen en marcha la electro válvula cuando aparece riesgo de heladas.

Programadores de riego

Los programadores de riego  son equipos de mayores prestaciones que los anteriores, adecuados para el control de riego de superficies medianas o grandes que disponen de un control adicional para el arranque de una bomba o válvula maestra. Son la gama ideal para montaje interior. Opcionalmente pueden incorporar un sensor de lluvia.

Suelen superar los 100 € y que llegan a precios que rondan los 300 €. Esto equipos o controlan un número variable de electro válvulas, lo que permiten dar un riego diferente para distintas zonas del huerto.

En mi opinión, puestos a compra uno de estos tipos de programadores, elegiría uno que como mínimo permitiera montar tres tipos de circuitos diferentes para tres niveles de riego, el que pudiéramos llamar “seco”, el “normal” y el “húmedo”, pues conectando cada zona de cultivo al circuito de riego que le corresponda, conseguiremos tener todo el huerto debidamente regado.

Este tipo de programadores presentan una sofisticada tecnología, fácil de utilizar, que permiten una detallada gestión de los riegos mediante la programación diferenciada de diversas vías de agua. Generalmente poseen además, un relé de la válvula maestra, que minimiza el riesgo de pérdidas de agua por avería, pues han de ser dos las válvulas que falle a la vez y un relé de arranque para una bomba de presión que permite suministrar la presión adecuada al riego con  independencia de la que tenga el suministro de agua que recibamos.

Normalmente estos sistemas precisan de suministro de electricidad para su funcionamiento, aunque suelen tener algún sistema para evitar que se pare el reloj y los que los programas de riego sigan en funcionamiento aunque se corte el suministro de electricidad por algún tiempo ello complica la instalación en los lugares donde no llega la electricidad, aun que hay excepciones a esta regla como el modelo XC Hybrid de Hunter que muetro a la izquierda funciona con pilas.

Riego controlado por ordenador

Un paso más allá, el control de riego por ordenador, permite un control mucho más sofisticado del riego. A un puerto estándar del ordenador, normalmente la salida  RS232,  se inserta un cable que une el Pc al módulo que controla  las electro válvulas de modo que sea el ordenador mediante un programa más o memos complicado quien controle las e válvula y por cuanto tiempo se tiene que abrirse.

Por centrarnos en un equipo , selecciono el sistema modular llamado Rain8 net que permite controlar un número indeterminado de circuitos que van desde un mínimo de 8 a 2040 zonas, según los módulos que adquieras.

El sistema te permite mediante el programa de control:

  • Abrir y cerrar cada zona individualmente.
  • Cerrar todas las zonas de un determinado módulo.
  • Indicar el tiempo de riego de 15 segundos hasta 4 horas
  • Modificar globalmente el tiempo de riego con incrementos/decrementos del 5%

Como resulta sencillo controlar por Internet un ordenador desde otro ordenador, (hay aplicaciones gratuitas que lo permiten), uno puede situado en cualquier punto del planeta controlar manualmente  las electro válvulas y los tiempos de riego a tu antojo, aunque normalmente, lo más adecuado salvo excepciones, es que el propio ordenador tome las decisiones pertinentes de acuerdo con información que le envíen los sensores situados en el huerto.

Lógicamente este sistema tiene mayor complejidad en cuanto a su instalación pues hay que instalar líneas a 24 voltios desde el nódulo de control hasta allí donde se encuentren las electro válvulas que abren y cierran los circuitos de agua, y por otra parte resulta caro de mantenimiento, pues al precio del equipo, no excesivamente elevado, pues va desde los 150 € en su configuración mínima de 8 zonas de riego, hay que añadir el precio del ordenador que puede ser un modelo no muy potente y viejo que haya quedado obsoleto para otros usos, pero si deseamos el control a larga distancia tendremos que tener este y otro ordenador conectados a Internet es decir abonarse a dos líneas de Internet, por lo que habrá un coste de mantenimiento mensual.

La ventaja es que poco a poco podremos ir sofisticando con base en el ordenador e Internet el control de huerto con sensores de lluvia y humedad, o añadir sistemas de conyrol de temperatura de los invernaderos etc, así como instalar una video cámaras motorizadas para observar nuestras plantas a distancia y quienes dice si no a mucho tardar, jardineros robóticos que nos cuiden el huerto siguiendo nuestras instrucciones.

Por cierto no olvideis planificar ya lo que sembraréis en el mes de Agosto

Félix Maocho

16 julio 2011 - Posted by | Horticultura |

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