Felix Maocho

Para quien le interese lo que a nosotros nos interesa

Virus en Internet: la gripe y Google

annual_cdc_comparisonHace unos días que empecé a notar los primeros síntomas de una gripe otoñal. Me afectó primero al estómago, luego a la garganta y finalmente ha aparecido una fase de resfriado hace escasamente 4 horas. Al principio pensé que había cogido frío cuando estuve casi todo el día en la calle con un tiempo de perros en Viena, hace un par de semanas. Pero no. Al parecer estamos todos igual. Hablo con gente que vive en Barcelona, y me cuenta que tiene los mismos síntomas. Luego me dicen otros tres desde Londres que también. Llego a clase, y mi amiga alemana que está de Erasmus y acaba de volver de estar en su casa durante el puente, se ha traído el mismo virus en el cuerpo, pescado a tantos kilómetros. Por supuesto, gente de Madrid, donde vivo, no falta en mi estadística personal. Puedo decir, oficialmente, que entre los universitarios europeos que conozco hay una epidemia de gripe.

Me ha picado la curiosidad comprobar si estarían mis amigos americanos también contagiados. He preguntado a un par de ellos y la respuesta ha sido negativa. Por supuesto la muestra era muy pequeña como para ser representativa, así que también he ido a otra fuente a comprobar los datos. Se trata de Google Flu Trends.

Resulta que el invierno pasado, Google fue capaz de prever con precisión, y diez días antes que el CDC (Centro de Control de Enfermedades) estadounidense, cuándo y dónde se iba a dar un brote del virus de la gripe. Como se puede ver en la imagen, la correlación es innegable.

El sistema es simple: si miles de personas de una misma ciudad están googleando términos similares referentes a los síntomas, remedios y demás palabras relacionadas con la gripe, probablemente sea porque empiezan a sospechar que la tienen. Antes de llamar al médico, mucha gente hace este proceso. (como si no supiéramos todos a qué sabe una gripe!!!). Los chicos de Mountain View, que son muy listos, se dieron cuenta y comenzaron a comparar esas búsquedas con los datos del CDC.

Aunque está en fase beta, como casi todo lo que lleva el sello de Google, este sistema ya ha interesado a los epidemiólogos de varios países y de la Organización Mundial de la Salud (OMS). “Si funciona, sería una herramienta excelente para actuar contra las epidemias desde el primer momento y limitar su difusión, pero tenemos que esperar a tener más datos para evaluar su utilidad real”, declaró Gregory Hartl, portavoz del programa de gripe de la OMS, quien añadió que “la OMS habla con Google de manera periódica sobre cómo su tecnología puede aplicarse a problemas de salud”.

Por ahora sólo está disponible en inglés y para EEUU, pero pronto podremos tenerlo en España. Se puede también ampliar a otro tipo de búsquedas de enfermedades transmitidas entre personas. (Espero no leer nunca sobre un aumento alarmante del número de búsquedas sobre el SIDA u otras enfermedades víricas más graves)

Aunque el asunto puede preocupar en cuanto a la privacidad de los datos, Google asegura que podemos estar tranquilos, pues el proceso anonimiza al individuo, que sólo pasa a formar parte de la estadística de forma agregada.

Para los que estén interesados en saber más del asunto, una sencilla explicación por parte de Google se puede completar con una mucho más pormenorizada publicada en la revista de investigación Nature.

10 diciembre 2008 - Posted by | Zona Euro | , , , , , , , , ,

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